Robot của Amazon: Kẻ hủy diệt công việc hay đối tác khiêu vũ?

Anonim

Mỗi ngày là ngày tốt nghiệp tại Amazon Robotics. Đây là nơi mà hơn 100.000 robot màu da cam lướt dọc theo các tầng của nhiều kho hàng Amazon khác nhau được tạo ra và dạy những bước đầu tiên của chúng.

Ở đây họ thực hành những trò chơi cướp biển đầu tiên của họ. Và nâng nặng quá, khi họ xoay vòng trong khi kéo các kệ vải chứa đầy các khối than.

Và cuối cùng - một khi họ đã được các nhà sản xuất đưa ra ánh sáng màu xanh lá cây - khoảng 38 rô-bốt lắp ráp trong một đội hình bốn hàng chặt chẽ và trong bánh xe có trật tự lên các pallet sẽ được chuyển đến một trong 25 kho của Amazon sử dụng các máy tự động .

Nhân viên Amazon gọi đó là "lễ tốt nghiệp", và nó diễn ra nhiều lần trong ngày. "Đây là một khoảnh khắc đáng tự hào, " một phát ngôn viên của Amazon cho biết, trong chuyến thăm đầu tiên tới cơ sở bởi một phóng viên kể từ khi gã khổng lồ thương mại điện tử mua Kiva Systems cũ vào năm 2012. Cho đến nay năm nay công ty đã tốt nghiệp hơn 55.000 robot .

Những robot, và hàng ngàn người Amazon xây dựng, lập trình và sử dụng chúng, đang đặt ra tập tiếp theo trong một câu chuyện rất cũ - mối quan hệ phát triển giữa con người và công cụ của họ.

Từ những viên đá sắc bén được tổ tiên đầu tiên của chúng tôi mang đến internet, mọi bước đi trên đường đi đã đánh thức những khả năng mới, và những nỗi sợ mới nữa.

Bây giờ, đến lượt robot, một kỷ luật sau hàng thập kỷ thử nghiệm và những bước nhảy vọt lớn trong trí thông minh nhân tạo cuối cùng đã đạt đến sự trưởng thành cho phép triển khai đại chúng.

Beth Marcus, một chuyên gia về robot và là người sáng lập startup mới đây đã tham gia Amazon Robotics với vai trò là một kỹ thuật viên chính cao cấp cho biết: “Chúng tôi đang ở điểm uốn - khả năng của robot hữu ích ở điểm chi phí thấp”.

Làn sóng tự động hóa mới nhất này đã thúc đẩy sự lo lắng giữa các học giả và các nhà hoạch định chính sách. Họ cảnh báo nó có thể góp phần vào sự phân chia kinh tế ngày càng tăng, trong đó người lao động có nhiều giáo dục hơn hoặc kỹ năng đúng gặt hái những lợi ích của tự động hóa, trong khi những người có đào tạo không đầy đủ được thay thế bằng rô bốt và ngày càng mất nhiều công ăn việc làm sinh lợi. Nó không phải là một mối quan tâm mới lạ: Spinning jennies, mà cách mạng hóa ngành công nghiệp dệt, gây ra sức đề kháng tương tự trong thế kỷ 19 nước Anh. Và trong những năm 1960, chính phủ Hoa Kỳ đã tạo ra một lực lượng đặc nhiệm để nghiên cứu tác động của công nghệ lên sinh kế. "Nếu chúng ta hiểu nó, nếu chúng ta lên kế hoạch cho nó, nếu chúng ta áp dụng nó, tự động hóa sẽ không phải là một khu trục hạm công việc hay một gia đình di tản, " Tổng thống Lyndon Johnson cho biết vào thời điểm đó.

Lịch sử đã chỉ ra rằng, theo thời gian, tổn thất công việc trong các lĩnh vực tăng trưởng nhanh chóng được bù đắp bằng lợi nhuận trong các hoạt động khác được thúc đẩy bởi một nền kinh tế đang phát triển.

Quan điểm đó không dập tắt các mối quan tâm hiện đại. Người đồng sáng lập Microsoft Bill Gates đã đề xuất đánh thuế robot để trả tiền cho các công việc khác, chẳng hạn như giáo viên. Một số học giả dường như cũng mất niềm tin vào cuốn sách cũ.

"Không bao giờ là một thời gian tồi tệ hơn để trở thành một công nhân chỉ có những kỹ năng và khả năng" bình thường ", bởi vì máy tính, rô bốt và các công nghệ kỹ thuật số khác có được những kỹ năng và khả năng này với một tốc độ phi thường", giáo sư công nghệ Massachusetts Erik Brynjolfsson và Andrew McAfee đã viết trong cuốn sách năm 2014 của họ, "The Second Machine Age."

Trong một báo cáo gần đây, Tổ chức Hợp tác và Phát triển Kinh tế cho rằng công nghệ đang góp phần vào sự biến mất của các công việc trung cấp, cả trong sản xuất lẫn trong công việc văn thư, mặc dù nó giúp tạo ra cả vị trí kỹ năng cao và có tay nghề cao.

Amazon là đứa trẻ poster hiện đại cho tự động hóa, và không chỉ vì các robot kho màu cam. Phần mềm học máy của nó cho phép công ty dự đoán hành vi của khách hàng. Các khái niệm bán lẻ mới, chẳng hạn như cửa hàng tiện lợi Amazon Go ở trung tâm thành phố Seattle, phụ thuộc rất nhiều vào công nghệ cảm biến trong nỗ lực loại bỏ nhu cầu thu ngân.

Amazon cũng đang làm việc chăm chỉ để có mục tiêu giả lập cung cấp các mặt hàng cho nhà của người dân, một động thái có thể thay thế rất nhiều trình điều khiển giao hàng.

Nhưng tự động hóa chắc chắn đã không làm chậm sự thèm ăn khổng lồ của Amazon cho mọi người. Việc mở rộng biên chế của công ty đã vượt quá mức tăng trưởng doanh thu: Trong quý cuối tháng 6, lực lượng lao động của công ty tăng 42% lên 382.400 việc làm, so với mức tăng trưởng doanh thu 25%.

Thật khó để nói, trong trường hợp của Amazon, có bao nhiêu công việc tiềm năng của con người đã đi đến các robot, hoặc ngược lại, có bao nhiêu vị trí mới đã được tạo ra để xử lý tính năng mới này của cuộc sống làm việc.

Nhưng Amazon nói rằng các kho được trang bị robot thường thấy "tạo việc làm lớn hơn với nhiều nhân viên toàn thời gian hơn", do khối lượng đơn đặt hàng tăng lên mà các trung tâm này có thể xử lý. Amazon cũng cho biết việc tự động hóa có nghĩa là tạo ra những công việc có tay nghề cao, thiết kế robot và dạy họ cách làm, cũng như các công việc có tay nghề cao như sửa chữa robot hoặc đơn giản là tập trung vào các nhiệm vụ kho phức tạp hơn những thứ nhàm chán.

Marcus nói rằng có rất nhiều nhiệm vụ mà con người sẽ độc chiếm trong một thời gian dài.

"Có rất nhiều điều con người làm rất tốt mà chúng ta thậm chí còn chưa hiểu, " Marcus nói.

Cơ sở của Amazon Robotics, ở ngoại ô Boston, lần đầu tiên được thành lập bởi Kiva Systems, một công ty được thành lập dựa trên khái niệm khoanh vùng kho bãi xung quanh. Thay vì có công nhân đi bộ đến sản phẩm, họ tìm cách mang vật phẩm đến cho công nhân. Giải pháp: robot phẳng, bánh xe được gọi là "đơn vị truyền động" điều hướng một nhà kho bằng cách đọc hình dán trên sàn nhà, tất cả trong khi mang hàng hóa trên lưng.

Amazon đã mua Kiva vào năm 2012 với số tiền 775 triệu đô la tiền mặt và bắt đầu giới thiệu robot vào kho của mình vào năm 2014.

Kể từ đó, các cơ sở robot ngừng bán cho các khách hàng khác, trong khi các robot màu cam của nó, bây giờ trong thế hệ thứ tư của họ, đã đến để đóng một phần quan trọng trong hoạt động của Amazon. Trên thực tế, robot có vẻ quan trọng hơn đối với lợi nhuận của Amazon so với những gã khổng lồ công nghệ khác cũng làm cho các cược lớn trong lĩnh vực này, như Google, các chuyên gia nói.

"Đối với Amazon, đó là nhiệm vụ quan trọng", Pedro Domingos, một chuyên gia học máy tại Đại học Washington, nói.

Tye Brady, kỹ thuật viên trưởng cho Amazon Robotics, lưu ý rằng người khổng lồ thương mại điện tử đang ở trong một "điểm độc đáo".

"Chúng tôi có khả năng, thông qua việc tự động hóa và robot của chúng tôi, để thay đổi thế giới thực" bằng cách triển khai ngay những tiến bộ mới nhất trong toàn bộ công ty, ông nói trong một cuộc phỏng vấn.

Brady, người đã gia nhập Amazon hai năm trước sau một sự nghiệp kéo dài hai thập kỷ trong ngành hàng không vũ trụ và robot, nói rằng trong tầm nhìn lý tưởng của mình về tương lai, xã hội có thể trông hơi giống bộ phim "Star Wars" gốc, trong đó con người và robot cùng tồn tại một cách vui vẻ, với sự giúp đỡ của con người có khả năng dẫn dắt cuộc sống có mục đích hơn. "Máy của chúng tôi sẽ cho phép chúng tôi tập trung vào những gì chúng tôi muốn", ông nói.

Một vài bước vào tòa nhà Amazon Robotics, một dấu hiệu nhỏ cảnh báo du khách - trong sự vui sướng - để vui lòng không cho robot ăn.

Khoảng 500 nhân viên làm việc tại cơ sở, chủ yếu là các kỹ sư và nhà khoa học, cũng như các kỹ thuật viên lắp ráp robot. Phần cứng được dẫn dắt bởi Parris Wellman. Khi còn nhỏ, anh muốn chế tạo xe hơi và tiếp tục kiếm được bằng kỹ sư cơ khí tại Đại học Pennsylvania. Ở đó, theo học chuyên gia robot nổi tiếng Vijay Kumar, Wellman đã phát hiện ra robot. Sau một tiến sĩ từ Harvard và một vài năm trong công nghệ sinh học và trong các thiết bị y tế, ông gia nhập Amazon Robotics, trở về cái mà ông gọi là "tình yêu đầu tiên của ông".

Điều anh thích về cơ hội là anh có thể xây dựng một cái gì đó và triển khai nó một cách nhanh chóng.

Một khía cạnh thú vị khác của công việc, ông nói, là các nhà chế tạo robot nhận được rất nhiều phản hồi từ các cộng sự viên sẽ trực tiếp giao dịch với các robot. Ví dụ, các cộng sự đã giúp các nhà thiết kế chọn ra màu sắc của các kệ vải nhẹ mới mà các robot mang theo: màu vàng, bởi vì điều đó giúp bạn dễ dàng nhìn thấy các vật phẩm mà chúng mang theo.

Và đó là một nhân viên bảo trì tại một nhà kho được thiết kế, và được cấp bằng sáng chế với sự giúp đỡ của Amazon, một thanh kim loại mà nhân viên sử dụng để đẩy các robot không hoạt động xung quanh sàn nhà máy (dễ dàng hơn là nhặt các robot 750 pound).

"Sự đổi mới không bị hạn chế đối với một nhóm người cụ thể", Wellman nói.

Ngoài các kỹ sư phần cứng, cơ sở này sử dụng các nhà phát triển phần mềm làm động các đơn vị truyền động trên khắp đế chế Amazon. "Mọi người không nhận ra Amazon Robotics có một ngăn xếp phần mềm khổng lồ", Jill Sestini, một nhà phát triển là nhân viên thứ 30 của Kiva System, đã tham gia vào năm 2006.

Sức mạnh của phần mềm đó có một sự thúc đẩy rất lớn sau khi Amazon mua lại vì công nghệ độc quyền mà chủ sở hữu mới mang đến bàn, cô nói.

Công việc hiện tại của người gốc Boston - người chế tạo xe máy như một sở thích và xuất phát từ một gia đình thợ thủ công nghiệp làm đồ nội thất của riêng họ - là giám sát các giao diện cho phép robot tương tác với con người dễ dàng hơn.

Một trong những dự án của cô: một ứng dụng trên máy tính bảng Fire cho phép nhân viên kho không có kỹ năng máy tính tiên tiến kiểm soát các đơn vị ổ đĩa khi họ thất bại hoặc một vật phẩm rơi vào đường dẫn của họ. Hàng trăm công nhân kho chứa máy tính bảng trên toàn bộ 25 nhà kho tự động hóa cao do Amazon điều hành hiện nay có khả năng đó.

Brady, nhà kỹ thuật trưởng của Amazon Robotics, cho biết những nỗ lực của những người máy móc đã mang lại hiệu quả lưu trữ hơn 50% tại các kho của Amazon sử dụng robot. Điều đó có nghĩa là chúng có thể chứa nhiều vật phẩm hơn trong một không gian nhỏ hơn. Những kho này cũng là nơi Amazon tìm ra cách mọi người và máy móc có thể làm việc cùng nhau như trong một "bản giao hưởng đẹp", theo Brady.

Một trong những trung tâm này là ở DuPont, Wash., Một nhà kho dành riêng cho các vật phẩm cỡ trung và lớn, nơi 500 người làm việc cùng với hàng trăm robot. Có các automatons có sự vận hành cốt lõi của nhà kho, một mê cung tràn ngập những kệ kim loại chứa hàng hóa.

Chúng hoạt động trong một không gian khác với con người, hầu hết nằm ở vùng ngoại ô của cơ sở. Nhưng họ làm việc cùng nhau trong một điệu nhảy phức tạp, dường như liền mạch.

Các robot mang các kệ trống ra khỏi độ sâu của nhà kho đến một người tải chúng với các vật phẩm riêng lẻ được đóng gói từ pallet khi chúng đến trung tâm phân phối. Con robot sau đó chạy trở lại vào bên trong của cơ sở, đặt kệ trở lại vị trí của nó. Các automatons có thể nâng lên đến 3.000 pounds.

Khi một đơn đặt hàng đến, một nhà điều hành con người trong một phần khác của nhà kho sẽ gọi một vật phẩm từ máy tính. Một robot sau đó sẽ ra khỏi kệ chứa vật phẩm mà con người sẽ chọn ra và đặt trên băng chuyền.

Sự tương tác với lực lượng lao động robot đã tạo ra các loại vai trò mới.

Barry Tormoehlen, cựu thợ điện và cơ khí vận chuyển, là một trong hàng chục người tại DuPont, người bảo trì phòng ngừa trên các đơn vị truyền động, "lau chúng" từng lần và sửa chúng khi cần thiết.

Theo thời gian, Tormoehlen đã học cách nhận ra các đơn vị cá nhân, mỗi đơn vị có một số và một lịch sử bảo trì của riêng mình. Sự hợp tác giữa những robot và con người này đã tạo ra một văn hóa dân gian địa phương.

Công nhân đã vẽ một số robot để mang lại cho họ cá tính: Một robot có ngọn lửa bốc lửa ở hai bên được gọi là "ma quỷ". Khác, được trang trí bởi các công nhân kho chứa màu xanh và màu vàng thay vì màu cam thông thường, được mệnh danh là "The Minion", sau các nhân vật hoạt hình có cùng một mẫu màu.

Trong chuyến thăm gần đây đến trung tâm DuPont, Ashley Parks 29 tuổi, một trợ lý y tế cũ của Yelm, Wash., Đã xếp các vật phẩm và kích cỡ mới đến một giá trên đỉnh "The Minion".

"Họ nhảy múa xung quanh bạn", cô nói về các máy tự động, nói thêm rằng họ làm cho cô ấy hiệu quả hơn trong công việc của mình.

Vì sợ một ngày mất việc cho một cỗ máy, cô có vẻ thờ ơ. "Tôi không nghĩ rằng họ sẽ lấy đi công việc của chúng tôi, " cô nói. "Họ ở bên cạnh họ, tôi ở bên cạnh tôi."

menu
menu