Nâng cấp cho các kế hoạch không gian táo bạo của Trump có thể phải đợi

Anonim

Nhà Trắng đã giành được một kỷ nguyên mới của lãnh đạo Mỹ trong không gian, nhưng những khát vọng của nó phức tạp bởi ngân sách eo hẹp, vị trí tuyển dụng trong các vị trí hàng đầu và vai trò ngày càng tăng của ngành công nghiệp tư nhân trong đổi mới hàng không vũ trụ.

Trong một bài phát biểu hôm thứ Năm tại Trung tâm vũ trụ Kennedy của NASA, Phó chủ tịch Mike Pence vui mừng hàng trăm nhân viên và nhà thầu của cơ quan không gian bằng cách cam kết rằng "dưới thời Tổng thống Trump, chúng ta sẽ đạt được nhiều hơn trong không gian hơn bao giờ hết."

Pence hứa hẹn một "trở lại Mặt Trăng", cũng như "giày Mỹ trên mặt Sao Hỏa" và "sự hiện diện liên tục trong quỹ đạo Trái đất thấp".

Nhưng khi sự nhiệt tình vẫy cờ nhạt dần, một số người đã tự hỏi chính xác Pence có nghĩa là gì.

"Mặt trăng" có thể có nghĩa là bất kỳ thứ gì - thương mại, robot, quốc tế hay cách khác ", Phil Larson, một cố vấn không gian của Tổng thống Mỹ Barack Obama, trước đây là một quan chức của SpaceX tư nhân cho biết.

Larson mô tả một loạt các bản nhạc theo chủ đề không gian gần đây của Pence là "không có bánh, chỉ đóng băng".

John Logsdon, cựu lãnh đạo Viện Chính sách Vũ trụ Đại học George Washington, đã đồng ý.

"Tôi nghĩ rằng (thứ năm) bài phát biểu là, tất nhiên, ngắn về chất vì không có chất, " Logsdon nói.

Không ai ở trong các vị trí hàng đầu

Một số người hoài nghi về lời hùng biện của Nhà Trắng vì các vị trí lãnh đạo quan trọng vẫn chưa được lấp đầy.

Ví dụ, cơ quan không gian Hoa Kỳ đã lập một kỷ lục đáng ngờ vào ngày 4 tháng 7: khoảng thời gian dài nhất mà một tổng thống mới được bầu đã đi mà không đặt tên một giám đốc NASA mới.

Kỷ lục trước đó kéo dài 164 ngày vào năm 1971 dưới thời Tổng thống Richard Nixon.

NASA hiện đang đứng đầu bởi một "quản trị viên hành động" - chủ nhiệm Robert Lightfoot, người đã tiếp quản khi cựu phi hành gia Charles Bolden, một người được chỉ định của Obama, từ chức.

Ngoài ra trống rỗng là giám đốc của Văn phòng Khoa học và Công nghệ và Chính sách của Nhà Trắng, một khi một người chơi quan trọng trong việc xây dựng chương trình nghị sự của NASA.

Hội đồng không gian hồi sinh

Nó là phổ biến cho các tổng thống đến để xem xét kế hoạch không gian của người tiền nhiệm của họ và ban hành một khóa học điều chỉnh sớm.

Mặc dù Trump có thể bị trễ trong quá trình này, "ông đã tạo ra một cơ chế để xem xét chương trình hiện tại, " Logsdon giải thích.

Cơ chế đó là sự hồi sinh của Hội đồng Không gian Quốc gia - được công bố vào tháng trước - kèm theo một nhóm cố vấn bên ngoài của các chuyên gia trong ngành.

Pence, một người đam mê không gian trong thời gian dài, đang hướng tới Hội đồng Không gian Quốc gia, hiện đang trong lần lặp thứ ba sau khi đóng cửa vào năm 1993.

Hội đồng nhằm mục đích hướng dẫn chính sách không gian bằng cách bao gồm các thư ký của nhà nước, quốc phòng, thương mại, giao thông vận tải và an ninh quốc gia, cùng với các nhà lãnh đạo tình báo và quân đội và giám đốc NASA.

Hội đồng sẽ tổ chức cuộc họp đầu tiên trước mùa hè, Pence nói.

Theo dõi tiền

Sau đó, đô la được phân bổ cho NASA — và các dự án mà họ tài trợ — sẽ kể nhiều câu chuyện.

"Bất kỳ thay đổi lớn nào có khả năng sẽ xuất hiện trong năm tới", Logsdon nói.

Ngân sách đề xuất của Trump cho NASA - vốn chưa được các nhà làm luật đưa ra, được gọi là 19, 1 tỷ đô la chi tiêu, giảm 0, 8 phần trăm so với năm trước.

Đề xuất này đã hủy kế hoạch kéo một tiểu hành tinh nhỏ vào quỹ đạo quanh Mặt trăng, nơi các phi hành gia có thể nghiên cứu nó theo chiều dài. Nó cũng xóa đi một số nhiệm vụ khoa học Trái đất và trục xuất một văn phòng giáo dục của NASA — nhưng nó không có tầm nhìn mới.

Ngân sách tiếp theo cho NASA sẽ được công bố vào tháng 2 năm 2018.

"Mọi người đều chờ đợi, mọi người đều thiếu kiên nhẫn trong cộng đồng không gian, " Logsdon nói.

Vai trò riêng tư lớn đến mức nào?

Một bên là nhà vô địch của cách kinh doanh cũ, theo đó NASA giám sát việc xây dựng các tên lửa và phi thuyền, được trả bằng các hợp đồng chính phủ sinh lợi của Hoa Kỳ.

Một ví dụ hiện đại là gã khổng lồ hàng không vũ trụ Lockheed Martin được chính phủ Mỹ trả hàng tỷ đô la để xây dựng viên nang vũ trụ Orion của NASA, một ngày nào đó có thể mang con người đến sao Hỏa.

Mặt khác là ngành công nghiệp vũ trụ tư nhân đang phát triển, với những người chơi như SpaceX và Boeing xây dựng thế hệ tàu vũ trụ tiếp theo để chở các phi hành gia đến quỹ đạo Trái đất thấp và Trạm vũ trụ quốc tế.

Đã có, SpaceX và một công ty tư nhân khác, Orbital ATK, đã nhận được các hợp đồng của NASA trị giá hàng tỷ đô la để giúp xây dựng các tàu chở hàng để cung cấp cho tiền đồn, nhưng các công ty chiếm một phần lớn kinh phí và rủi ro.

Vẫn chưa rõ cách kinh doanh nào trong không gian sẽ giành chiến thắng dưới quyền Trump.

Cuộc gọi của ông cho Hoa Kỳ để thoát khỏi khí hậu Paris phù hợp tức giận CEO của SpaceX, Elon Musk, người đã rời khỏi vai trò tư vấn của mình cho tổng thống sau khi thông báo hồi đầu năm nay.

Nhưng các nhà phân tích nghi ngờ rằng SpaceX - hoặc những người chơi hàng đầu khác - sẽ từ chối một vị trí tại bàn khi nói đến việc tạo nên tương lai của vũ trụ Mỹ.

Eric Stallmer, chủ tịch của Liên đoàn không gian thương mại, một nhóm ngành công nghiệp, cho biết ông "lạc quan" về Hội đồng không gian quốc gia mới.

"Tôi nghĩ rằng có một vai trò tuyệt vời mà ngành công nghiệp thương mại sẽ chơi trong việc giúp định hình chương trình nghị sự quốc gia tiến lên phía trước."

menu
menu