Các nhà khoa học khám phá bằng chứng về các dòng nước gần đây trên sao Hỏa

Anonim

Một nhóm các nhà khoa học do Đại học Mở đứng đầu đã phát hiện bằng chứng về nước nóng băng hà gần đây trên sao Hỏa, mặc dù quan điểm rộng rãi rằng khí hậu gần đây quá lạnh cho băng tan chảy.

Các nhà khoa học hành tinh từ OU, phối hợp với Đại học Dublin, Đại học Cambridge và Đại học Nantes (CNRS), đã phát hiện ra một 'esker' hiếm hoi trên sao Hỏa - ​​một sườn núi trầm tích lắng đọng bởi nước tan chảy bên dưới một sông băng trong tương đối quá khứ gần đây (khoảng 110 triệu năm trước), mặc dù khí hậu lạnh. Nghiên cứu đã được công bố trên Tạp chí Nghiên cứu Địa vật lý: Hành tinh .

Tác giả chính của nghiên cứu, nhà nghiên cứu tiến sĩ về khoa học hành tinh, Frances Butcher, giải thích tầm quan trọng của khám phá này.

Các sông băng trên sao Hỏa như thế nào, và chúng ở đâu?

“Tương tự như Trái Đất, các cực của sao Hỏa được bao phủ bởi những tảng băng lớn và chắc chắn, và đường xích đạo không có bất kỳ bề mặt băng nào cả. được tìm thấy ở các vùng núi trên Trái Đất, những sông băng 'giữa vĩ độ' này là trọng tâm của nghiên cứu của chúng ta, và được cho là được phủ trong một mảnh vỡ mảnh vụn, có lẽ chỉ dày vài mét. "

Các nhà khoa học nghĩ gì trong quá khứ?

"Người ta cho rằng các sông băng ở các vĩ độ trung tâm của sao Hỏa luôn luôn quá lạnh để tạo ra nước nóng. Điều này là do nhiệt độ trung bình trên sao Hỏa là -55 ° C. Tuy nhiên, nghiên cứu của chúng tôi cho thấy hoạt động của núi lửa dưới lòng đất và nhiệt được tạo ra bởi các phong trào băng, có thể đã gây ra sự tan băng cục bộ hiếm gặp, bên dưới một số sông băng giữa vĩ độ trong quá khứ. "

'Esker' là gì?

"Về cơ bản, nước nóng chảy qua một sông băng tạo thành một đường hầm xuyên qua lớp băng, sau đó lấp đầy với trầm tích như sỏi, đá và cát. Khi sông băng rút lui, trầm tích này bị bỏ lại dưới dạng sườn núi, được gọi là 'esker'. "

Nước lỏng có chảy trên sao Hỏa ngày nay không?

"Trong khi không có bằng chứng cho thấy nước lỏng vẫn còn tồn tại dưới các sông băng ngày nay, nghiên cứu này cung cấp những hiểu biết quan trọng về điều kiện môi trường có thể làm băng tan trong lịch sử địa chất gần đây của sao Hỏa."

Người esker có thể cho chúng ta biết điều kiện môi trường trên sao Hỏa trong lịch sử địa chất gần đây?

"Cho đến bây giờ, chỉ có một esker khác đã được phát hiện nổi lên từ phía trước của một sông băng giữa vĩ độ. Cả hai eskers hình thành từ 110 - 150 triệu năm trước đây, mà là rất gần đây cho các nhà địa chất, và được đặt trong thung lũng sâu, Tương tự như một số thung lũng rạn nứt trên Trái đất, chúng ta nghĩ rằng sức nóng từ hoạt động núi lửa dưới lòng đất làm ấm lòng sông băng chảy trong chúng, làm băng tan chảy. "

Tại sao điều này lại quan trọng đối với con người?

"Nếu con người cuối cùng đi đến sao Hỏa, các sông băng giữa vĩ độ sẽ là một nguồn băng tương đối dễ tiếp cận mà các phi hành gia có thể xử lý thành nước. Eskers cũng có thể cung cấp các địa điểm quan tâm thăm dò khoa học gần với các nguồn băng này".

Điều gì về cuộc sống trên sao Hỏa? Những con sông băng giữa vĩ độ này có thể hỗ trợ sự sống không?

"Điều kiện trên sao Hỏa cực kỳ thù địch cho cuộc sống, và chúng tôi hiện không biết liệu cuộc sống có tồn tại ở bất cứ nơi nào trên hành tinh hay không. Do đó dường như không có các sông băng ở giữa vĩ độ hỗ trợ cuộc sống, hoặc đã từng làm như vậy. môi trường bức xạ trên Trái Đất, các lớp băng của các sông băng có thể bảo vệ an toàn cho cuộc sống của vi sinh vật.

"Sông băng trên sao Hỏa có thể, có hiệu lực, hoạt động như một tấm khiên khổng lồ, bảo vệ mặt đất và băng trên giường của họ khỏi bức xạ độc hại bắn phá bề mặt của hành tinh. Nếu cuộc sống đã xuất hiện trên sao Hỏa, có khả năng là những chiếc giường của sông băng có thể đã cung cấp hốc che chở cho cuộc sống. "

menu
menu