Quy trình tiếp nhiên liệu của SpaceX khiến NASA khó chịu

Anonim

Vào ngày 1 tháng 9 năm 2016, SpaceX đã trải qua một thất bại khá công khai khi một trong những tên lửa Falcon 9 của họ phát nổ trên bệ phóng của nó tại Khu liên hợp khởi động Cape Canaveral ở Florida. Mặc dù tai nạn dẫn đến không có tử vong hoặc thương tích, tai nạn này kể từ đó đã nêu lên những lo ngại về NASA liên quan đến các tiêu chuẩn an toàn của công ty.

Đó là kết luận của Ủy ban Cố vấn Trạm Vũ trụ của NASA, đã họp vào thứ Hai, ngày 31 tháng 10, để thảo luận về tai nạn và đưa ra các khuyến nghị. Trong một tuyên bố, ủy ban đã chỉ ra rằng chính sách thúc đẩy tên lửa của SpaceX ngay trước khi phóng có thể là một mối đe dọa nghiêm trọng đối với các nhiệm vụ được thực hiện.

Những mối quan tâm này đã được thể hiện trước đây, nhưng đã trở thành tất cả các liên quan hơn trong ánh sáng của tai nạn gần đây. Tại thời điểm vụ nổ, tên lửa đã được trang bị với khoang chở hàng của nó (có chứa vệ tinh truyền thông Spacecom Amos-6). Trong tương lai, SpaceX hy vọng sẽ gửi các phi vụ được đưa vào vũ trụ, có nghĩa là cuộc sống của phi hành đoàn có thể gặp rủi ro trong trường hợp một tai nạn tương tự xảy ra trong quá trình tiếp nhiên liệu.

Trung tướng Thomas Stafford (USAF), chủ tịch ủy ban, đặc biệt nhấn mạnh về sự cần thiết cho SpaceX để xem xét chính sách thúc đẩy của nó. Theo tờ The Wall Street Journal, đây là lần thứ hai Trung tướng Stafford bày tỏ lo ngại. Lần cuối cùng là vào năm 2015, khi ông gửi một bức thư cho NASA cho rằng chính sách của công ty về việc thúc đẩy một tên lửa với hàng hóa của nó đã lên tàu đã đi ngược lại hàng thập kỉ thủ tục.

Trong quá khứ, NASA đã luôn duy trì chính sách nơi hàng hóa của tên lửa chỉ được thêm vào sau khi tên lửa được kích hoạt. Điều tương tự cũng xảy ra đối với các nhiệm vụ phi hành đoàn, nơi các phi hành gia sẽ lên tàu hỏa hoặc tàu con thoi chỉ sau khi tất cả các thủ tục trước chuyến bay đã kết thúc. Nhưng trong thời đại NewSpace, và với các công ty tư nhân cung cấp dịch vụ ra mắt, mọi thứ hoạt động hơi khác một chút.

Ví dụ, tên lửa SpaceX Falcon 9 dựa trên sự kết hợp giữa chất lỏng oxy và chất đẩy dầu lửa cấp tên lửa, có khối lượng ít hơn nhiên liệu tên lửa thông thường. Điều này cho phép họ nạp thêm nhiên liệu vào tên lửa của họ, và để có thể đặt trọng tải lớn hơn vào quỹ đạo. Tuy nhiên, phương pháp này yêu cầu tên lửa phải được cấp nhiên liệu ngay trước khi khởi động để nhiên liệu không có thời gian để làm nóng và giãn nở.

Kết quả là, các nhiệm vụ trong tương lai - bao gồm các phi hành đoàn - sẽ phải được cấp nhiên liệu ngay trước khi khởi động để đảm bảo rằng nhiên liệu của tên lửa và khả năng nâng không bị tổn hại. Do đó, các khuyến nghị của Ủy ban Tư vấn có thể có tác động đáng kể đến cách hoạt động của SpaceX. Tuy nhiên, có khuyến nghị có thể là một chút sớm như xa như nhiệm vụ phi hành đoàn đi.

Ví dụ, Dragon V2 có hệ thống hủy bỏ phi hành đoàn được thiết kế đặc biệt cho loại tình huống này. Dựa trên động cơ SuperDraco tám bên của viên nang, hệ thống này được lập trình để tiến hành bắn đẩy trong trường hợp có một sự thất bại thảm khốc trên bệ phóng. Các viên nang cũng đi kèm với một máng hạ cánh sẽ triển khai một khi các tên lửa đã cạn kiệt để đảm bảo rằng nó làm cho một hạ cánh mềm.

Vào tháng 5 năm 2015, công ty đã thử nghiệm hệ thống này tại Khu liên hợp khởi động Cape Canaveral, tiếp theo là một "thử nghiệm lơ lửng" vào tháng 11 cùng năm đó. Cả hai bài kiểm tra đều thành công và chứng tỏ làm thế nào các động cơ SuperDraco có khả năng phóng viên nang đến nơi an toàn, và rằng chúng có khả năng giữ viên nang ở trạng thái cân bằng trên mặt đất (xem video ở trên).

Ngoài ra, SpaceX đã trả lời tin tức của Ban cố vấn và bày tỏ sự tự tin trong các thủ tục của nó, bao gồm việc cung cấp nhiên liệu và hệ thống hủy bỏ khởi động của họ. Trong một tuyên bố chính thức, toàn bộ văn bản đã được Universe Today mua qua email, công ty nói rằng:

"SpaceX đã thiết kế một quy trình khởi động và thúc đẩy đáng tin cậy để giảm thiểu thời gian và số lượng nhân viên tiếp xúc với các nguy cơ phóng tên lửa. Như một phần của quá trình này, phi hành đoàn sẽ lên tàu Rồng một cách an toàn, nhân viên mặt đất sẽ khởi hành, được tải một cách cẩn thận trong một thời gian ngắn, và sau đó chiếc xe sẽ khởi động Trong thời gian này, hệ thống hủy bỏ khởi động của Crew Dragon sẽ được kích hoạt trong hơn một năm rưỡi, NASA và SpaceX đã thực hiện phân tích chi tiết tất cả các mối nguy hiểm tiềm ẩn với quy trình này. "

Ngoài ra, họ viện dẫn rằng trước vụ tai nạn ngày 9/9, tất cả các giao thức an toàn đã được tuân theo và NASA đã ký vào buổi ra mắt. Nhưng tất nhiên, họ cũng bày tỏ rằng họ sẽ tiếp tục tuân thủ tất cả các thủ tục an toàn, có thể bao gồm bất kỳ thay đổi nào dựa trên các khuyến nghị của Ủy ban tư vấn:

Như với tất cả các phân tích nguy cơ trên toàn bộ hệ thống và các hoạt động, kiểm soát các mối nguy hiểm đã được xác định, và sẽ được thực hiện và xác minh cẩn thận trước khi chứng nhận Sẽ tiếp tục làm việc phía trước để cho thấy rằng tất cả các biện pháp kiểm soát này được áp dụng cho các hoạt động của thuyền viên và việc xác minh đáp ứng các yêu cầu của NASA. Các phân tích và kiểm soát này sẽ được đánh giá cẩn thận dưới mọi dữ liệu và hành động khắc phục. Khi cần thiết, mọi biện pháp kiểm soát bổ sung sẽ được thực hiện để đảm bảo an toàn cho phi hành đoàn, từ thời điểm các phi hành gia đến được pad, thông qua tiếp nhiên liệu, phóng và vũ trụ, và cho đến khi chúng được mang về nhà an toàn. "

Trong khi đó, các nhà điều tra SpaceX vẫn đang cố gắng tìm ra chính xác những gì đã xảy ra với sự ra mắt ngày 9/9. Bản cập nhật mới nhất (được thực hiện vào ngày 28 tháng 10) cho thấy công ty đang tiến hành và hy vọng sẽ trở lại hoạt động bình thường trong tháng 11.

"Những nỗ lực của SpaceX hiện đang tập trung vào hai lĩnh vực - tìm ra nguyên nhân gốc chính xác, và phát triển các điều kiện tải heli cải thiện cho phép SpaceX tải đáng tin cậy Falcon 9", nó nói. "Với tình trạng tiên tiến của cuộc điều tra, chúng tôi cũng có kế hoạch tiếp tục thử nghiệm giai đoạn ở Texas trong những ngày tới, trong khi tiếp tục tập trung hoàn thành việc điều tra."

menu
menu