Những gì răng tiết lộ về cuộc sống của con người hiện đại

Anonim

Khi các nhà nhân chủng học trong tương lai tìm thấy răng hóa thạch của chúng ta, họ sẽ có thể kết luận gì về cuộc sống của chúng ta?

Debbie Guatelli-Steinberg có một ý tưởng. Cô là giáo sư nhân chủng học tại Đại học bang Ohio, người nghiên cứu răng hóa thạch để trả lời các câu hỏi về lịch sử, tăng trưởng và chế độ ăn của loài linh trưởng và tổ tiên loài người, cũng như mối quan hệ giữa các loài khác nhau.

Trong một cuốn sách mới, What Teeth Reveal About Human Evolution (Nhà xuất bản Đại học Cambridge, 2016), cô đưa ra một cái nhìn tổng quát về những gì các nhà khoa học đã học về tổ tiên của chúng tôi từ việc nghiên cứu răng hóa thạch.

Đối với răng của con người sống ngày hôm nay - tốt, nó là một điều tốt, chúng tôi có nha khoa hiện đại.

Guatelli-Steinberg cho biết: “Chúng tôi có hàm răng thích nghi để ăn một chế độ ăn uống rất khác so với khẩu phần ăn ngày nay, ít nhất là ở các xã hội phương Tây”.

Trong cuốn sách, cô lưu ý rằng 99% lịch sử tiến hóa của con người đã được dùng để ăn những thức ăn bị săn lùng hoặc tụ tập. Chế độ ăn hiện tại của chúng ta về các loại thực phẩm mềm, đã chế biến và có đường không giống như chế độ ăn uống mà răng của chúng ta thích nghi.

"Các vấn đề như sâu răng và tích tụ mảng bám đã được phóng đại rất nhiều ở người ngày nay", cô nói. "Lựa chọn tự nhiên đã không chuẩn bị tốt cho chúng ta về các loại thực phẩm chúng ta ăn ngày nay."

Ngoài việc có tỷ lệ sâu răng và mảng bám cao hơn nhiều, con người hiện đại có nhiều khả năng bị răng lệch hơn đòi hỏi phải điều trị chỉnh nha hoặc phẫu thuật.

"Chế độ ăn mềm không kích thích tăng trưởng hàm, và răng, đặc biệt là răng hàm thứ ba của chúng ta (răng khôn ngoan), bị ảnh hưởng", bà nói.

Trong thực tế, sự phân cực mol thứ ba trở nên phổ biến hơn 10 lần sau cuộc cách mạng công nghiệp so với trước đây.

Các nhà nghiên cứu như Guatelli-Steinberg tìm hiểu rất nhiều về con người và tổ tiên của chúng tôi thông qua việc kiểm tra răng.

Một lý do mà răng cung cấp rất nhiều thông tin đơn giản là chúng có sẵn. Răng là phần xương được bảo tồn nhiều nhất trong các hóa thạch. Chúng rất nhỏ và rất khoáng, khiến chúng chống lại sự phân hủy và có thể duy trì chất lượng ban đầu của chúng, cô nói. Răng cũng chứa đựng nhiều kỷ lục về sự phát triển của chính họ, bao gồm cả hóa học và bệnh lý của họ.

"Răng cho chúng ta cái nhìn sâu sắc về nhiều khía cạnh của sự tiến hóa, " cô nói.

Ví dụ, các nhà nghiên cứu nghiên cứu cấu trúc của răng - như va chạm và rãnh - để xem các loài có liên quan với nhau như thế nào.

Ngoài ra, vì quy mô phát triển nha khoa có liên quan đến sự phát triển tổng thể ở hầu hết các loài động vật, các nhà nghiên cứu có thể sử dụng răng để xác định mất bao lâu các cá thể của các loài khác nhau phát triển đến tuổi trưởng thành.

Vào cuối cuộc đời, các nhà nghiên cứu có thể nghiên cứu lượng hao mòn trên răng hóa thạch để có được một ước tính rất sơ bộ về tuổi của người lớn khi người đó qua đời.

Và, tất nhiên, có nhiều điều để tìm hiểu về chế độ ăn uống.

Mang vi mô trên bề mặt nhai của răng có thể gợi ý loại thức ăn mà một cá thể ăn.

"Các loại thực phẩm khác nhau có thể đòi hỏi những cách khác nhau để đưa răng lại với nhau. Như vậy, thức ăn sẽ đánh dấu răng theo những cách khác nhau, tùy thuộc vào tính chất của chúng", bà nói.

Thành phần hóa học của răng được tiết lộ. Các nhà khoa học có thể xác định các đồng vị và nguyên tố vi lượng ổn định trong răng hóa thạch để xác định chế độ ăn của cá nhân.

Phần lớn nghiên cứu của Guatelli-Steinberg đã tập trung vào việc sử dụng các mô hình phát triển của răng để đánh giá cuộc sống giống như thế nào đối với các cá nhân được nghiên cứu.

"Sự phát triển của răng bị gián đoạn trong các giai đoạn căng thẳng về thể chất nghiêm trọng, chẳng hạn như bệnh tật hoặc đói, vì vậy răng có thể là một cửa sổ cho những thách thức mà tổ tiên chúng ta phải đối mặt", cô nói.

Trong một nghiên cứu năm 2004, Guatelli-Steinberg và các đồng nghiệp đã sử dụng một kính hiển vi điện tử quét để so sánh răng hóa thạch của người Neanderthal với những người Inuits hiện đại, hoặc Eskimos. Các nhà nghiên cứu đang tìm kiếm những khiếm khuyết nhỏ - đường ngang và rãnh trong men răng - cho thấy các cá nhân đang bị căng thẳng.

Kết quả cho thấy người Neanderthal không có cuộc sống khó khăn hơn những người Eskimos hiện đại - một phát hiện thách thức tư duy truyền thống vào thời điểm đó.

Gần đây, Guatelli-Steinberg đã sử dụng một phương pháp tương đối mới để nghiên cứu răng hóa thạch để kiểm tra sự tăng trưởng. Kỹ thuật tiên phong của nhà nhân chủng học Tanya Smith, được gọi là máy chụp cắt lớp synchrotron X-ray, sử dụng một máy chụp ảnh chuyên dụng để nhìn thấy bên trong răng mà không cần phải cắt chúng.

Điều này cho phép các nhà nghiên cứu tạo ra các phần răng hóa thạch ảo để xem các giai đoạn tăng trưởng, hoặc khi sự tăng trưởng bị gián đoạn, với những gia tăng chỉ trong vài ngày, cô nói.

Bất kể những kỹ thuật mới được phát triển để nghiên cứu răng, Guatelli-Steinberg cho biết cô hy vọng các nhà nhân loại học trong tương lai sẽ "có thể có một ngày thực địa" nghiên cứu răng người hiện đại.

"Trong các nền văn hóa khác nhau ngày nay, chúng tôi có những người notch răng, inlay chúng với đồ trang sức hoặc vàng, kéo dài chúng, nộp chúng xuống và loại bỏ chúng hoàn toàn, " cô nói.

"Người ta chỉ có thể tưởng tượng những gì các nhà nhân chủng học sẽ làm cho tất cả những gì chúng ta làm cho răng của chúng ta ngày nay."

menu
menu